En un mes como octubre, rara es la persona que no escuche hablar de Halloween. Las redes sociales se llenan de publicaciones con calabazas y brujas. Incluso los supermercados venden dulces y golosinas en forma de fantasma y vampiro, y eso que no es una fiesta muy arraigada por la vieja Europa. Pero, ¿no te has preguntado cuál es el origen de Halloween? No me he podido resistir a escribir un artículo sobre este enigma.

De buenas a primeras uno piensa que el origen de la noche de las brujas se lo ha inventado alguna firma comercial para vender más durante estas fechas, como San Valentín. Y puede que, en parte, sea acertado este aspecto lucrativo de la fiesta. Otros pensarán que Halloween tiene un origen siniestro, mágico y fantasmagórico, digno de alguna película de terror.

Pero, como dijo el fraile franciscano, filósofo y lógico escolástico Guillermo de Ockham, «la explicación más sencilla suele ser la más probable».  Muchas de las festividades que celebramos hoy en día tienen un origen cultural, religioso o folclórico. Y Halloween no es la excepción.

el origen de halloween

El origen de Halloween: un poco de contexto histórico

Para empezar a indagar sobre el origen de algo, hay que preguntarse cuándo empezó a ocurrir. Un dato seguro es que Halloween es una fiesta precristiana. El problema es que, como en otras festividades como la Navidad, la influencia de varias culturas en el tiempo ha ido desvirtuando la fiesta original hasta acabar como la conocemos ahora. 

Es más, nosotros mismos también hemos ayudado a modificar la noche de las brujas hasta convertirse en lo que celebramos actualmente. Es lo que conocemos como sincretismo, curiosa palabra, que describe perfectamente cuando varias culturas y/o tradiciones se mezclan y tienen como resultado otra tradición derivada de estas.

Por suerte la historia, gracias a documentos y registros antiguos que nos dejaron los romanos, ha datado el origen de Halloween en el pueblo Celta. Los celtas fueron un pueblo indoeuropeo, del que se tienen las primeras noticias documentadas sobre el año 500 a.C, aunque algunos historiadores apuntan a que su existencia como tribu en Europa se remonta a varios siglos antes, sobre el 800 a.C.

Los celtas habitaban principalmente en las actuales Irlanda, Inglaterra, Escocia y Francia, aunque disponían de asentamientos por parte de Europa y Asia.

Samhain

Sabemos que el pueblo celta tenía una celebración llamada Samhain de la que, con influencia de otras tradiciones y culturas, derivó la actual Halloween. Los celtas celebraban el Samhain a finales de octubre para conmemorar el final de la cosecha, su abundante remanente de comida para el invierno y su inicio de año, el 1 de noviembre, dando comienzo a una etapa de vida.

Para poder entender esto, debes saber que los celtas dividían su año en dos etapas: la etapa oscura, que empezaba en el mes lunar de Samonios (octubre-noviembre), donde las noches eran más largas y frías y los días más cortos. Y la etapa luminosa, que comenzaba en el mes de Giamonios (abril-mayo), donde imperaba el dios del Sol, Lugh.

Hogueras

hoguera de fuego nocturnaEl significado etimológico de Samhain en gaélico es “el final del verano”. Este festival duraba 3 días con sus 3 noches, hasta la noche del 31 de octubre, y tenía un propósito tanto cultural como espiritual. Durante esta celebración se quemaba la paja y la maleza para preparar los campos para la siguiente temporada, purificándolos. 

Además, estas hogueras tenían un significado mágico y se empleaban para alejar a la enfermedad, a las maldiciones y a los malos espíritus en la época del año en la que el velo que separa el mundo de los vivos del mundo de los muertos es más fino. Halloween.

Adivinación

La prestidigitación también estaba presente durante esas fechas, en las que los druidas aprovechaban para hacer predicciones y adivinaciones mediante la lectura de cenizas y piedras. Intentaban prever desde futuros acontecimientos hasta muertes cercanas. Los druidas empleaban un atuendo formado con máscaras, pieles y cabezas de animales, pensados para ahuyentar a los malos espíritus. 

También se cree que muchos druidas hacían sacrificios de animales en el fuego (los 4 elementos eran muy importantes para la religión de los celtas). Un motivo para esto puede ser deshacerse del ganado que no podría superar el invierno, para aprovechar su carne y su piel.

Ofrendas

Como has podido leer, al estrecharse el velo que separa el mundo de los muertos del mundo de los vivos, los celtas aseguraban que los muertos regresaban durante esas 3 noches a visitar el mundo mortal. Para dar la bienvenida a estas almas visitantes, muchos de ellos sus ancestros, y evitar problemas con los espíritus malintencionados, los celtas dejaban comida y postres fuera de las viviendas. 

El 31 de octubre, la víspera del año nuevo celta, las calles se iluminaban con velas para que los espíritus supieran encontrar el camino hacia el descanso y la luz junto al dios del Sol, Lugh. Los niños paseaban casa por casa rezando y cantando por las almas de los difuntos. Algunos iban disfrazados con máscaras para que los malos espíritus no los poseyeran. ¿A que se parece a nuestro Halloween?

¿Hadas?

farol de hadasIncluso algunas tribus celtas estaban convencidos de que, el día 31 de octubre, los caminos que conducían a los dominios de las hadas se abrían para que ellas pudieran conocer a sus nuevos maridos mortales con los que compartir sus tesoros. Puedes hacerte una idea de lo mágica y misteriosa que ha sido y es esta noche desde hace siglos.

¿Y las famosas calabazas?

Los celtas también tallaban rostros en las verduras y les colocaban velas dentro, pero empleaban los nabos sobrantes de la abundante cosecha para esta tarea. Tallar una cara en un nabo vacío y colocar una luz dentro era toda una tradición celta. Estas lámparas tan originales se colocaban por las calles y las casas y servía tanto para ahuyentar a los malos espíritus como para iluminar el camino de las almas que visitaban la tierra en esos días.

objetos de halloweenDe hecho, la tradición de tallar nabos perduró en el tiempo en las regiones de Escocia, Inglaterra e Irlanda. Aquellos que viajaron desde Europa hacia Estados Unidos buscando una nueva vida se llevaron la tradición consigo.

Sin embargo, las calabazas sustituyeron a los nabos, ya que eran un cultivo más común en esas tierras. De esa forma, nos llega la actual tradición de tallar rostros en las calabazas, vaciándolas y metiendo una vela en su interior.

Los romanos y el origen de Halloween

La mayor parte de la información que tenemos de los pueblos celtas nos ha llegado mediante escritos romanos. El pueblo romano fue coetáneo de los celtas y tuvo un papel importante en la concepción del Halloween actual.

Los romanos fueron unas de las civilizaciones que, a causa de su avance territorial, influyeron en la celebración del Samhain. Cada civilización tiene sus dioses y, por las mismas fechas, los romanos celebraban el festival de la diosa Pomona.

diosa romana Pomona con cesta de frutasLa diosa Pomona es la diosa de los árboles frutales, huertas y jardines. Se la representa con una cesta de manzanas rojas, uva y otras frutas. Este festival romano ponía fin a la etapa de las cosechas, al igual que en Samhain.

Esto también tiene que ver con el origen de Halloween. La relación entre las manzanas y la diosa Pomona influyó en el uso de las mismas en los festivales de Samhain, ya que habitualmente celtas y romanos celebraban juntos estas fiestas. Como era de esperar, cada pueblo puso algo de su parte. Si te fijas, uno de los dulces más populares en nuestro actual Halloween son las manzanas caramelizadas, que aparecen en cualquier representación de la noche de las brujas.

Cristianización de la festividad de Halloween

Durante las últimas décadas antes de la caída del imperio romano (siglo IV d.C), el cristianismo fue ganando terreno. Cada vez eran más los pueblos romanos cristianizados y esta era la religión oficial de gran parte del imperio. Los celtas también notaron el avance del cristianismo y, por desgracia, las religiones politeístas no eran bien recibidas y sus prácticas se consideraban demoníacas.

Uno de los movimientos de cristianización más influyentes en la concepción del Halloween actual tuvo lugar en el siglo VIII. El papa Gregorio III hizo modificar la fecha de la festividad del Día de Todos los Santos (festividad donde se honra a los fallecidos que no aparecen en santorales o que son anónimos). Esta fecha tan relevante en el calendario cristiano se movió del 13 de mayo para celebrarse el día 1 de noviembre.

La estrategia no fue casual, pues fue pensada para influir directamente en la festividad del Samhain, con objetivo de ir cristianizando poco a poco la fiesta pagana. De esta forma, como ocurrió con la festividad de la diosa Pomona, el Día de Todos los Santos y Samhain se fueron fusionando. Además, parte de la festividad de Samhain tenía un objetivo común con la festividad cristiana, y era honrar a los ya fallecidos y rezar por sus almas.

El origen de Halloween, desvirtuado

Como ves, toda la parte en la que se celebraba el nuevo año celta y el final de las cosechas se ha ido perdiendo con el tiempo. La mayoría de tradiciones celtas han sido desvirtuadas o han desaparecido, aunque algunas resistieron bastante bien el embate del cristianismo en zonas como Irlanda y Escocia.

Además, más allá de un día para rezar por los fallecidos, la fiesta de Halloween ha ido cambiando y también se ha visto influenciada por las costumbres actuales y, como en otras festividades, por el consumismo.

Resulta algo inquietante que el origen de Halloween, que viene de una festividad solemne y mágica como era Samhain, se haya visto relegado a un evento monetizado por grandes empresas. Pero no nos quedemos con esta primera idea y profundicemos más en el asunto.

¿De dónde viene entonces la palabra Halloween?

Como puedes ver, no se parecen en nada la palabra celta Samhain y la palabra inglesa actual Halloween. Por suerte, esto tiene una explicación etimológica sencilla. Como has podido leer, la celebración de El Día de Todos los Santos se fue fusionando con Samhain durante el pasar de los años. La celebración cristiana en inglés se llama All Hallows’ Day y a la Víspera de Todos los Santos se la denomina en inglés All Hallows’ Eve o All Hallows’ Even. ¿Ves por dónde va la transformación?

  • De All Hallows’ Eve, el 31 de diciembre, viene Halloween. 
  • Hallow = se refiere a los santos, del anglosajón Halga, consagrar, santificar. 
  • Even y Eve vienen de la vigilia litúrgica en inglés.

Halloween viajó desde Europa hasta Estados Unidos

Ya tenemos claro el origen de la fiesta de Halloween, su etimología y su deformación actual. Para comprender los detalles actuales de la noche de brujas y su simbología, como las calabazas, tenemos que localizar un evento muy importante la Gran Hambruna de Irlanda (1845-49). 

Se sabe que más de 1 millón entre irlandeses, ingleses y escoceses emigraron a Estados Unidos y a Canadá para buscar trabajo y una mejor calidad de vida. Como es habitual, se llevaron sus festividades, creencias y tradiciones con ellos.

calabaza con rostro sonriente talladoUna de estas tradiciones, que había resistido el paso del tiempo y las influencias externas, era el Samhain o Halloween. Los emigrantes europeos comenzaron a celebrar Halloween cada año a su manera para no olvidar sus raíces y la festividad fue tomando detalles y características de la tierra donde se asentaban.

Así, uno de los primeros cambios que se hizo fue sustituir los nabos por calabazas debido a su prevalencia en los cultivos americanos. De ahí vino la tradición de tallar caras en las calabazas y colocarles una vela dentro. 

La leyenda de Jack O'Lantern

Esta tradición se mezcló con la creencia de la existencia en el cristianismo del diablo y la leyenda irlandesa de Jack. Jack era un granjero que consiguió atrapar y ahuyentar al diablo que venía a reclamar su vida. La leyenda es más extensa y se dice que la vela dentro de la calabaza representa la luz de una brasa del mismísimo infierno.

De ahí viene la tradición de Jack O’ Lantern, tallar la cara de Jack en una calabaza para ahuyentar al diablo, al igual que se hacía en Samhain para ahuyentar a los malos espíritus.

espantapájaros en un campoTambién se empezaron a emplear espantapájaros en las decoraciones festivas de Halloween. Los espantapájaros con forma humanoide son muy comunes en los campos de maíz, cultivo predominante en Estados Unidos.

Por otra parte, ¿recuerdas que en Samhain los niños iban disfrazados cantando por las calles para que los espíritus malvados no se los llevasen? Actualmente, los niños siguen paseando disfrazados por la calle, llamando casa a casa a voz de “truco o trato”.

Festividad actual de Halloween: tradición y significado

Actualmente, a las calabazas talladas, el truco o trato, las manzanas caramelizadas y los disfraces, debemos agregar las decoraciones ostentosas de las casas y comercios con murciélagos y arañas, la ingente cantidad de caramelos que se reparten y la cantidad de películas de terror basadas en esta época. Incluso se celebran grandes festivales y mercados de Halloween donde se venden dulces típicos de la época como la tarta de calabaza y se celebran actividades como la famosa pesca de la manzana o Apple Bobbing.

niño disfrazado de fantasmaComo hemos ido comentando, el Halloween actual es una fiesta potenciada por los comercios. Es más, se comienza a vender decoraciones de Halloween nada más acabar el verano en el hemisferio norte. Pero más allá del valor comercial de la fiesta, sigue siendo toda una tradición que siguen millones de familias por todo el mundo. Tallar calabazas, disfrazarse y pasar una buena tarde buscando caramelos es algo que muchas personas esperan con ilusión como si de navidades se tratase.

Durante el 31 de octubre podemos ver que tanto niños como adultos hacen acopio de su valentía y se disfrazan de sus peores pesadillas: payasos, fantasmas, asesinos con hacha, brujas, el hombre del saco… Es una buena manera de enfrentar con originalidad a los miedos más primigenios del hombre y de aceptar lo diferente, lo desconocido, lo espiritual.

Las brujas y el origen de Halloween

bruja con escobaPor desgracia, la noche de Halloween, aunque es llamada Noche de Brujas, no ha tenido muy buena fama para las famosas hechiceras. Como bien sabrás, cualquier mujer denominada despectivamente bruja, era rechazada, mal vista e incluso asesinada. Todo lo malo se atribuía a las brujas y Halloween no era la excepción.

Se dice que las brujas eran las responsables de que los malos espíritus paseasen por el mundo de los vivos durante la noche de Halloween. Las malas lenguas sostenían que las brujas aprovechaban que el velo que separa el mundo de los muertos del mundo de los vivos era más fino para iniciar rituales de invocación de demonios y espíritus malvados. 

Estas acusaciones eran comunes durante el auge del cristianismo. Recordemos que las brujas fueron duramente perseguidas y castigadas por ser diferentes y acusadas de brujería y hechicería.

Sin embargo, nada más lejos de la realidad. Samhain o Halloween es una noche muy sagrada para las brujas. Se podría decir que es de las más importantes del calendario mágico. La conexión con el mundo de los muertos es muy fuerte durante la noche del 31 de octubre y esto es importante a la hora de contactar con los ancestros y hacerles consultas o, simplemente, hablar con ellos y tratar de que nos escuchen o nos den consejo. 

En este artículo te enseño cómo crear un altar para Samhain y aprovechar las energías del 31 de octubre.

Lo importante es aprender y respetar

Recuerda siempre que uno de los objetivos de una bruja es aprender desde el respeto y la curiosidad. Si no estás de acuerdo con la celebración del actual Halloween, los demás respetarán tu opinión siempre que tú respetes sus creencias. Si, por el contrario, te gusta celebrar Halloween, intenta aprender todo lo que puedas de este día tan especial, pásatelo bien, abre tus sentidos y nunca olvides el origen de esta fiesta tan importante para el calendario mágico.


Zoe

¡Hola! Soy Zoe Renne Revilois pero puedes llamarme Zoe.   Si tuviera que definirme en unas pocas palabras diría que soy una joven escritora, con ganas de acaparar todo el conocimiento posible.   También soy una bruja. De las buenas. Y quiero compartir las cosas que sé sobre el mundo mágico. Espero que el contenido de este blog te parezca interesante. ¡Feliz Lectura!

2 comentarios

Cómo crear tu Altar para Samhain paso a paso | Cosas Para Brujas · 29 de octubre de 2020 a las 7:32 pm

[…] has leído la publicación sobre el Origen de Halloween que tengo en el blog, puede que te haya entrado la curiosidad acerca de tener tu propio altar para […]

Ostara, el sabbat que llega con la primavera | Cosas Para Brujas · 21 de marzo de 2021 a las 9:31 pm

[…] Como ocurre con otras festividades paganas, con la llegada del cristianismo se intentaron eliminar los Sabbats o convertirlos siguiendo las creencias cristianas. Es por ello que no es casualidad que la pascua cristiana coincida con la celebración de la fiesta de la Diosa de la Primavera. En la pascua cristiana, se celebra la resurrección de Jesús. La resurrección, la vuelta a la vida, es el concepto sobre el que gira Ostara. […]

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